英語の「g」の綴りの発音は3種類ある

英単語において「g」と綴られる発音は3通りあります。 /ʤ/ と /ɡ/ そして /ŋ/ のいずれかです。それぞれ発音の要領と具体的な例を把握しましょう。

/ʤ/ は日本語で表記すると「ザ行」のいずれかに近い音で発音されます。/ɡ/ は日本語でいうと「ガ行」のいずれかに近い音で発音されます。/ŋ/ は日本語でいうと「ン」に近い音で発音されます。

/ʤ/ と /ɡ/ と /ŋ/ の発音の仕方と使い分けの原則を理解できれば、「g」を含む英単語を自信をもって発音することができます。

g を /ʤ/ と発音する場合

g の直後に「e」「i」「y」のいずれかの母音が続く場合、g は /ʤ/ の音で発音されます。これに該当する語はラテン語もしくはフランス語に由来する語彙でもあります。

/ʤ/ の音で発音する英単語

g を /ʤ/ と発音する英単語は、そう多くはありません。

  • general(/ˈdʒɛn(ə)r(ə)l/)
  • giant(/ˈdʒʌɪənt/)
  • gymnastics(/dʒɪmˈnastɪks/)
  • large(/lɑːdʒ/)
  • energy(/ˈɛnədʒi/)
  • change(/tʃeɪn(d)ʒ/)

/ʤ/ の発音の仕方

/ʤ/ の発音は、まず口を少しだけ開け、舌先を前歯につけて日本語の「ジ」に近い音を発声す要領でうまく発音できます。

口の中から出てくる空気を口と舌で狭めながら発音するよう意識しましょう。また、/ʤ/ は有声音であるため、喉がちゃんと振動しているか手を当てて確認してみましょう。

g を /ŋ/ と発音する場合

/ŋ/ は「n」と「g」が一体化した音と捉えられる発音です。日本語には /ŋ/ の音を一意に特定できる表記はありませんが、「漫画」の「ん」は実質的に /ŋ/ の音に相当します。

g が /ŋ/ の発音になる条件は、基本的には、g の直前に n があって「ng」の並びとなる場合、語末が -ing の形を取る場合、あるいは、語末が g で終わる場合の多くも、たいてい /ŋ/ の発音になります。

/ŋ/ の音を含む英単語

語尾が -ing を含む語、つまり動詞の現在分詞は、g を /ŋ/ と発音する英単語の典型例です。条件は限られていますが該当する例は決して少なくはありません。

  • king(/kɪŋ/)
  • young(/jʌŋ/)
  • ring(/rɪŋ/)
  • spring(/sprɪŋ/)
  • morning(/ˈmɔːnɪŋ/)
  • English(/ˈɪŋɡlɪʃ/)
  • singer(/ˈsɪŋə/)

/ŋ/ の発音の仕方

/ŋ/ の発音は鼻を駆使するイメージがコツといえます。

口は軽く開けた状態にして、舌の後ろを上あごの奥にくっつけ、鼻と喉の近くから発声するイメージで「ング」と発音しましょう。「グ」の部分は日本語的な「グ」の音にせず、控えめな発音にとどめるよう意識すると、うまく発音できます。

g を /ɡ/ と発音する場合

g の直後に後に続く字がe、i、y、の3母音以外で、g が語末に配置されているわけでもない場合、たいてい g は /ɡ/ と発音されます。

g が語末に配置されていても /ɡ/ と発音する場合があります。pig など、「g」が語末にあってももあるので、気を付けましょう

g を /ɡ/ と発音する英単語はたくさんあります。/ʤ/ または /ŋ/ のどちらかの発音が適用されない場合は /ɡ/ と発音する、という覚え方が楽でしょう。

/ɡ/ の音で発音する英単語

g を /ɡ/ と発音する単語は膨大にあります。

  • golf(/ɡɒlf/)
  • pig(/pɪɡ/)
  • great(/ɡreɪt/)
  • grasp(/ɡrɑːsp/)
  • gum(/ɡʌm/)
  • signal(/ˈsɪɡn(ə)l/)

/ɡ/ の発音の仕方

/ɡ/ と発音する場合、口をややすぼめます。ただ、/ʤ/ と発音する場合よりも、口は大きく開きます。舌を上あごの後ろにつけて、離した瞬間に、「グ」と発音します。

ただ、「舌を上あごの後ろにつけて、離した瞬間に発声する」やり方は非常にわかりにくいので、/ɡ/と発音したい場合、喉仏から空気を出す勢いで「グ」と発声する、と覚えてしまった方が簡単です。

/ɡ/ の音を含む特別な英単語

「g」の後に続く文字が「e」「i」「y」の英単語であっても、「g」が /ɡ/ と発音される場合があります。「g」を /ʤ/ と発音しないように注意をしましょう。

  • tiger(/ˈtʌɪɡə/)
  • girl(/ɡəːl/)
  • gift(/ɡɪft/)
  • gear(/ɡɪə/)

複数通りの g の発音を含む英単語の例

g の字が単語中に複数個含まれており、それぞれ違った発音をする、という単語もあります。字面から発音を判断する練習にもなり、矢継ぎ早に g の発音を言い分ける練習にもなります。慣れるまでじっくり練習しましょう。

  • language(/ˈlaŋɡwɪdʒ/)
  • garage(/ˈɡarɪdʒ/,/ɡəˈrɑːʒ/,/ˈɡarɑː(d)ʒ/)
  • gigantic(/dʒʌɪˈɡantɪk/)
  • going(/ˈɡəʊɪŋ/)